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Correre fa bene al cervello: ecco i 3 benefici principali

3 benefici per il tuo cervello senza il bisogno di allenarti come un maratoneta

Correre o camminare con passo sostenuto per circa 20 minuti al giorno, non solo ha un impatto positivo sul nostro peso forma e riduce il rischio di malattie cardiovascolari, ma, come alcune recenti scoperte evidenziano, apporta notevoli benefici anche all’attività del cervello.

Correre è un’attività salutare e a quanto pare ne siamo sempre più consapevoli. Gli italiani che corrono abitualmente sono circa 6 milioni: il 55% sono uomini, il 45% donne, senza distinzione di età.

Un trend in crescita visibile: le associazioni podistiche contano sempre maggiori iscritti e le iniziative come la mezza maratona o la classica 10 km vengono organizzate con sempre maggiore frequenza in ambito cittadino e coinvolgono sempre più corridori, professionisti e amatori.

Benefici della corsa L'indisponente

Le ragioni che incentivano le persone a praticare sport sono molteplici: dalla flessibilità degli orari di allenamento al fattore economico, perchè la corsa non necessita di particolare attrezzatura, almeno in una fase iniziale.
Non meno importanti poi sono le motivazioni che spingono sempre più italiani a correre: i benefici a tutto tondo che la corsa ha sull’organismo sono ormai noti e anche la classe medica tende sempre piu spesso a somministrare l’attività sportiva come un vero e proprio farmaco.

Non a caso, footing, running e fit walking sono tra le attività più consigliate per rimettersi in forma dopo un periodo poco equilibrato come le vacanze estive o le “abbuffate” di Natale.

La corsa aiuta a riparare i danni cerebrali

Un recente studio dell’Università di Ottawa ha osservato che la corsa praticata regolarmente può aiutare a riparare i danni cerebrali. Ciò è possibile, secondo gli stessi ricercatori, grazie ad una sostanza nota come fattore di crescita nervosa (VGF). L’esperimento svolto su un gruppo di topi con deficit di sviluppo cerebrale evidenzia che, durante la corsa, aumenta il fattore di crescita VGF che, a sua volta, sembra poter riparare i danni alla guaina mielinica, il rivestimento dei nervi.

La speranza dei medici è che questa scoperta possa apportare dei benefici nella cura delle malattie neurodegenerative, tra cui per esempio la sclerosi multipla, nonché aumentare l’aspettativa di vita di chi pratica il jogging o il footing regolarmente.

Benefici della corsa L'indisponente 3

Il dottor David Piketts, che ha partecipato al progetto, conferma: “La nuova ricerca è particolarmente interessante perché aiuta a spiegare l’effetto che l’esercizio fisico, come la corsa, può avere sulle persone affette da malattie neurodegenerative come la sclerosi multipla, in cui risulta danneggiata la guaina mielinica.”

Correre lentamente, apprendere più velocemente

I benefici della corsa a livello neurologico coinvolgono anche i più giovani: alcuni studi pubblicati sulla rivista dell’Accademia Statunitense delle Scienze evidenziano una connessione tra l’esercizio fisico costante e un miglioramento delle funzioni cognitive.

Anche bambini e ragazzi che si allenano con costanza e, in particolare, che si applicano nella corsa, hanno capacità di apprendimento potenziate rispetto ai coetanei sedentari.

L’allenamento aumenta la vascolarizzazione cerebrale, la plasticità neurale e la produzione di fattori neurotrofici: elementi che combinati fanno sì che il nostro cervello lavori meglio e si mantenga “giovane” più a lungo possibile.

La corsa ringiovanisce il cervello

Correre, dunque, fa bene al cervello a qualsiasi età. Un’equipe di ricerca dell’Università del Kentucky ha osservato che una persona tra i 50 e i 69 anni che corre almeno tre volte alla settimana stimola la produzione di nuove cellule cerebrali. I test condotti dai ricercatori sui partecipanti hanno evidenziato che il sangue scorre verso il cervello in maggior quantità permettendogli di svolgere le proprie funzioni con più efficacia.

Un progetto di ricerca analogo, promosso dall’Università di Pittsburgh, ha scoperto che una camminata a velocità sostenuta ripetuta tre volte alla settimana comporta un beneficio tangibile: l’aumento fino al 2% delle dimensioni dell’ippocampo. L’effetto è, ancora una volta, un cervello più giovane e lucido.

La combinazione di questi studi, ipotizzano gli esperti, fa ben sperare per la ricerca di una terapia più efficace contro alcune malattie neurodegenerative come l’Alzheimer. Un cervello ringiovanito e reso più attivo grazie alla corsa potrebbe reagire meglio alle medicine, contrastare la malattia e rallentarne il decorso.

I benefici della corsa che coinvolgono la forma fisica, il sistema cardiovascolare e il cervello sono tangibili. La scienza conferma che correre fa bene e che è un utile strumento di prevenzione contro patologie molto diverse tra loro.

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Alfonso Rea

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